Algérie

Éclipse totale de la lune ce soir à partir 21h16

Plus d?une heure de spectacle On n?en avait pas vu depuis le 28 octobre 2004. Alors ce soir, ne ratez pas l?éclipse totale de la Lune, visible partout en Algérie, d?autant que les conditions d?observation devraient être optimales : la météo annonce un ciel dégagé et l?éclipse se produira en début de nuit. A quoi doit-on la rareté d?un tel spectacle ? « A l?alignement parfait du Soleil, de la Terre et de la Lune, explique Laurent, animateur à l?Observatoire astronomique de Marseille-Provence. A ce moment-là, la Lune passe précisément dans l?ombre de la Terre. Cette configuration se produit tous les mois ? c?est celle de la pleine lune ? mais le rangement des trois astres est en général approximatif et la Lune passe soit au-dessous, soit au-dessus de l?ombre. » L?entrée de l?astre dans la zone de pénombre devrait débuter vers 21h16(1). La Lune va progressivement prendre une teinte grisâtre. Ce changement de luminosité étant difficilement perceptible, il faudra attendre 22h31 pour qu?elle commence à se faire grignoter sur un bord et prenne progressivement des tons rouges cuivrés. « Cette couleur est liée aux rayons rouges orangés du Soleil, de l?autre côté de la Terre, les seuls que l?atmosphère terrestre laisse passer », précise Philippe Tosi, animateur de planétarium. On observe le même phénomène au coucher du soleil. L?intensité du rouge dépend de la transparence de l?atmosphère. « En 1991, se souvient Laurent, l?éclipse avait été très sombre en raison des poussières envoyées dans l?atmosphère par l?éruption du volcan Pinatubo aux Philippines. » La Lune devrait se retrouver complètement dans l?ombre vers 23h44 et le maximum de l?éclipse est attendu vers 00h21. A 00h58, la Lune entamera sa lente sortie de l?ombre pour la terminer à 2h13 et redevenir lumineuse vers 3h25. A noter : aujourd?hui à partir de 22h, l?association Sirius d?astronomie, avec le comité religieux de la mosquée Emir Abdelkader à Constantine, organise une veillée astronomique ouverte à tous sur l?esplanade de la mosquée. Différents instruments seront à la disposition du public. Inutile de vous protéger les yeux : l?éclipse de la Lune n?est pas dangereuse. Prévoyez juste de quoi l?immortaliser. Les spécialistes conseillent un simple appareil numérique ? testez différents moments de pause ? ou un téléobjectif (50 mm) sur trépied, ou encore pour les passionnés, un télescope avec motorisation pour compenser la rotation de la Terre. « Moins spectaculaire qu?une éclipse totale du Soleil, l?éclipse de la Lune est tout de même très jolie, poursuit Philippe Tosi. Elle dure plus longtemps, en moyenne 74 minutes, et surtout elle est visible par un plus grand nombre de personnes. » De là vient l?impression ? fausse ? que les éclipses du Soleil sont plus nombreuses que les éclipses de la Lune. En réalité, il y en a autant. Mais alors que l?éclipse de la Lune est observable par tout un côté de la planète, puisque l?ombre de la Terre se projette sur environ 20 000 km, l?éclipse du Soleil (l?ombre de la Lune projetée sur la Terre) ne se voit que sur une trentaine de kilomètres. « La prochaine éclipse du Soleil, le 19 mars 2007, ne sera que partielle et touchera seulement la Chine et une partie du Pacifique », précise Laurent. L?Afrique du Nord devra attendre 2080. Quant à la Lune, elle nous donne rendez-vous pour une prochaine éclipse le 21 février 2008.  (1) Pour tous les horaires, il peut y avoir une marge d?erreur d?un quart d?heure.
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