Algérie - Revue de Presse


Plantes estivales

Basilic instinct Lehbeq, ou le basilic, est l?un des rares plaisirs de la saison des grandes chaleurs. Une plante aromatique et condimentaire très appréciée par les gens du Sud. Indispensable pour la confection du t?beq des fiançailles, essentiel au t?boulboult, sorte d?ornement floral qui constitue une partie de la parure assortie au haouli de la mariée ouarglie, lehbeq est l?un des signes manifestes de la féminité et de l?élégance. Une grande estime est portée à cette herbe qui sert à certaines recettes culinaires du terroir, à désodoriser et à traiter de nombreux maux. On lui prête en effet des propriétés sédatives, antispasmodiques, stomachiques et diurétiques. Feuilles et sommités fleuries servent à préparer infusions et cataplasmes pour soulager des piqûres d?insectes, notamment celle du scorpion. En été, les feuilles de basilic décorent comme herbe aromatique fraîche sauces, salades et autres crudités à base de kémaria, fromage de chèvre local à fabrication artisanale, ou de k?lila, pâte de fromage recueillie suite à la première tétée de l?agneau ou du chevreau (biquet). Tandis que le premier est consommé frais après une légère fermentation, le second est séché et conservé pour des utilisations sacralisées au fil du temps dans des mets très relevés. Le basilic est originaire d?Iran ou d?Inde. Plante saharienne depuis des siècles, sa culture nécessite un climat chaud et ensoleillé. Il est généralement vendu tôt le matin par les petits agriculteurs du ksar qui cultivent certains condiments et herbes aromatiques tels que laârtrcha (géranium), naânaâ lahrech (menthe poivrée) et lehbeq (basilic). Le basilic est aussi la plante aromatique la plus en vue durant la période des primeurs de dattes. Corbeilles et petits couffins en s?aaf (palmes sèches) circulent entre juin et août où la meilleure offrande qui soit n?est autre que le m?nagguer, dénomination commune à une multitude de variétés de datte, à maturité précoce, décoré de basilic. Les gerbes de basilic sont synonymes d?amitié et de douceur. Dès réception, elles sont immédiatement immergées dans de l?eau sucrée et mises bien en évidence dans la salle de séjour. Si la saison des mariages et de la cueillette de dattes est privilégiée pour l?utilisation de cette plante aux mille secrets, elle reste surtout une plante aux symboliques diverses, promesses de bonheur et de douceur de vivre pour les fiancés, attachement et bienveillance pour amis et voisins et plaisir olfactif et gastronomique pour les amateurs. En ces chaudes journées d?août, rares sont les maisons à ne pas en être parées.




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