Algérie - Revue de Presse


Gisement de zinc et de plomb

Les promesses de Oued Amizour Le 31 mai dernier, la compagnie australienne estimait les réserves à environ 55 millions de tonnes, alors que les premières estimations faites lors de la découverte du gisement par l?ORGM, dans les années 1990, indiquaient un potentiel de 30 millions de tonnes. La compagnie australienne Terramin, qui a obtenu en partenariat le projet d?exploration du gisement de zinc et de plomb de Oued Amizour (le site de Tala Hamza), a signé lundi une lettre d?intention pour une étude de préfaisabilité avec WorleyParsons en association avec Golders Associates. Le travail d?étude doit débuter ces jours-ci. L?accord prévoit de terminer l?étude de portée à la fin de l?année 2007 et l?achèvement de l?étude de préfaisabilité au mois d?août 2008.Le gisement de zinc-plomb de Oued Amizour va transformer la région vu son importance en capacités de production. En effet, les forages effectués ont dans une première étape confirmé le potentiel découvert par l?ORGM en 1989. Au cours de la seconde étape qui a consisté en des forages d?estimation globale, il s?est avéré que le potentiel du gisement est bien plus important que l?on ne pensait. En effet, le 31 mai dernier, la compagnie australienne estimait les réserves à environ 55 millions de tonnes alors que les premières estimations faites lors de la découverte du gisement par l?ORGM dans les années 1990 indiquaient un potentiel de 30 millions de tonnes. Du coup, les capacités de production ainsi que la durée de vie du gisement sont en hausse. D?autres travaux sont aussi programmés pour le mois de septembre et qui pourraient encore réévaluer à la hausse le potentiel du gisement de Tala Hamza, selon Terramin. Les analyses ont été effectuées dans un laboratoire d?Adélaïde, en Australie. Les données de Terramin du mois d?avril après les premiers forages confirmaient des réserves de 30 millions de tonnes, une estimation qu?avait faite l?ORGM au moment de la découverte du gisement. La compagnie australienne avait effectué 6 forages à près de 600 mètres de profondeur. Le travail de maturation a été effectué au nom de la compagnie mixte algéro-australienne, la Western Mediterranean Zinc (WMZ). La WMZ, qui regroupe la compagnie australienne Terramin, l?Entreprise nationale des produits non-ferreux (ENOF) et l?Office de la recherche géologique et minière (ORGM), a acquis le permis en 2006. C?est l?ORGM qui a mis en évidence le gisement en 1989. L?annonce le 31 mai dernier d?une évaluation de 55 millions de tonnes a pratiquement doublé les estimations qui étaient de l?ordre de 30 millions de tonnes. Du coup, le gisement devient d?une importance mondiale après les forages positifs effectués. Les capacités de production calculées au départ étaient de 100 000 à 150 000 tonnes par an de concentré de zinc et 30 000 à 40 000 tonnes par an de plomb. Elles pourraient augmenter encore avec la hausse des estimations des réserves. Sur le marché des matières premières, le prix de la tonne de zinc est nettement supérieur à 3000 dollars. Tandis que la tonne de plomb est autour de 3000 dollars aussi. La compagnie Western Mediterranean Zinc (WMZ), issue de l?association entre Terramin Australia Ltd (65%) et le groupement ENOF-ORGM (35%) pour le développement du gisement de zinc-plomb d?Oued Amizour, localisé dans la wilaya de Béjaïa, avait remporté le projet en 2006 pour des investissements estimés à 107,1 millions de dollars. L?entrée en production du gisement de Oued Amizour va permettre la création de centaines d?emplois, comme elle va développer l?activité économique autour du pôle industriel qui va être créé. Sur le plan des exportations, les recettes des produits hors hydrocarbures vont augmenter vu l?importance du gisement et les prix actuels des métaux de base que sont le zinc et le plomb.
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