Algérie

Londres dans les starting-blocks

Première mise à l'épreuve des contrôles à l'aéroport, premiers athlètes débarquant au village olympique, inauguration des couloirs de circulation et ouverture du centre antidopage: Londres s'est mise à l'heure olympique lundi, à onze jours de l'ouverture des JO. A l'aéroport d'Heathrow, déjà au bord de la saturation en temps normal, le personnel était sur le pied de guerre pour faire face à un afflux de 237.000 passagers dans la journée, dont un millier de membres de la «famille olympique», médias, athlètes et encadrement. Un record absolu.
L'équipe de voile américaine et les canoéistes italiens ont été parmi les premiers des 350 sportifs attendus à poser pour les photographes à leur arrivée. Des centaines de volontaires ont été chargés d'accueillir les délégations et de les conduire jusqu'aux cars à destination du site olympique de Stratford, dans l'est de Londres. Une mobilisation visiblement appréciée par l'équipe féminine néerlandaise de beach-volley: «Depuis que nous sommes sortis de l'avion, il y a toujours eu des gens pour nous aider», s'est félicitée Marleen van Iersel, 24 ans.
L'Américain Kerron Clement, double champion du monde du 400 m haies, a nettement moins goûté la longueur du trajet en bus: «Cela fait quatre heures que nous sommes perdus», s'est-il plaint. «Pas vraiment une bonne première impression de Londres.» Dans le village flambant neuf, drapeaux et banderoles ont été déployés sur les balcons en l'honneur des nouveaux arrivants: «Australie, Australie, Australie, ouais, ouais, ouais», proclamait l'une d'entre-elles. Athlètes et officiels doivent être logés dans 2818 appartements, répartis dans onze résidences. 10.490 sportifs sont inscrits aux JO. L'arrivée des premières délégations «donne le coup d'envoi de la période la plus chargée qu'ait jamais connue Heathrow», a souligné BAA, le gestionnaire de l'aéroport. Après la polémique suscitée par les interminables files d'attente à l'immigration, le gouvernement a promis que les agents aux frontières seraient «en formation olympique», grâce aux renforts prévus. Londres, dont le réseau de transport congestionné est considéré comme le talon d'Achille des JO, a aussi inauguré lundi son premier «couloir olympique» sur l'autoroute M4 reliant Heathrow au centre- ville. Au total, la capitale disposera de 48 km de ces files censées éviter aux VIP de se retrouver coincés dans les embouteillages.
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