Algérie

Ces animaux que l'homme envie

De ce type de découverte naît parfois l’espoir de savoir appliquer un jour les recettes de la nature à l’humain, afin d’éviter les rejets de greffes, les traitements invasifs ou les opérations chirurgicales lourdes. D’autres animaux ont des super-pouvoirs qui pourraient nous être très utiles. Passage en revue de ces insoupçonnables forces de la nature. Il mériterait le surnom «d’escargot blindé». Découvert en 1999 près d’un «fumeur noir» (une cheminée hydrothermale qui crache de l’eau sulfureuse à plus de 300°C), au fond de l’océan Indien, le Crysomallon squamiferum possède, comme son nom latin l’indique, une peau de fer, selon la Société écologique américaine (en anglais). Son environnement est très acide, extrêmement chaud et plein de prédateurs mangeurs d’escargots. Comment un gastéropode peut-il survivre dans ces conditions ' Des chercheurs de l’Institut de technologie du Massachusetts (MIT, aux Etats-Unis), ont compris la constitution de sa cuirasse, composée de trois couches. A l’intérieur, une classique couche minérale en aragonite (comme la nacre des huîtres), une deuxième couche organique, souple, qui absorbe les chocs (les attaques de crabes, par exemple) et une couche extérieure composée de sulfure de fer, puisé dans l’environnement du mollusque, détaille la revue scientifique américaine Pnas. Cette dernière couche se craquelle et se déforme sans se briser. Ces performances laissent entrevoir aux chercheurs la possibilité de fabriquer des matériaux solides destinés à l’industrie automobile, aérospatiale et militaire.
 
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