Tamanrasset - Foucauld


1er décembre 1916, Mort discrète du père Charles de Foucauld.



1er décembre 1916, Mort discrète du père Charles de Foucauld.
Le 1er décembre 1916, le père Charles de Foucauld est tué dans son ermitage de Tamanrasset, au coeur du Sahara. Il a 58 ans. Sa mort survient dans des conditions obscures : on ne sait s'il a été assassiné par des bandits touaregs ou tué par inadvertance par le jeune bédouin chargé de le protéger ? Elle passe inaperçue en France où les esprits sont davantage préoccupés par la boucherie de la Grande Guerre que par la mort d'un missionnaire. Après bien des débats, l'Église catholique a choisi le 13 novembre 2005 de béatifier  l'officier libertin devenu ermite. Un saint hors du commun Officier issu d'une riche famille de Strasbourg, le vicomte Charles Eugène de Foucauld perd la foi à 16 ans. Révolté de naissance, il passe son bac à 14 ans mais sort bon dernier de l'école de cavalerie de Saumur Saint-Cyr. Il mène en garnison une vie de patachon et de débauche, se signale en Algérie par ses conquêtes féminines et gagne le surnom de «lettré fêtard». Il divorce enfin de l'armée en 1882, à 24 ans, et claque la fortune familiale dans les casinos. Après plusieurs voyages au Maroc et dans le sud algérien et tunisien, il se convertit soudain lors d'un passage à Paris, à l'église Saint-Augustin. Il a alors 28 ans. Charles de Foucauld fait un pèlerinage à Jérusalem puis entre au monastère trappiste de Notre-Dame-des-Neiges, dans l'Ardèche. Après un nouveau séjour en Terre sainte, il est ordonné prêtre le 9 juin 1901 et la même année se rend en Algérie. Sa longue errance se termine en 1905 par son installation dans une pauvre cabane de pierre à Tamanrasset, dans le massif du Hoggar, au coeur du Sahara algérien. Il apprend la langue des habitants de la région, les Touaregs, en caressant le rêve de les amener à la foi chrétienne par sa présence et son exemple, sans se faire d'illusion sur la difficulté de la tâche. Mais il défend aussi ses voisins contre les abus de l'autorité coloniale. Son exemple, fait d'humilité et d'ouverture aux autres, a inspiré de nombreux groupes religieux, rassemblés au sein d'une association, la «famille spirituelle Charles de Foucauld».




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